Debo decir que esperaba mucho de Alone in the Dark. Y, como podrás imaginar, ese tipo de comentario inicial no está ni cerca de conducir a opiniones favorables. Alone in the Dark, el último intento de reiniciar la tambaleante franquicia que ayudó a definir el survival horror, es una experiencia que . La simplicidad mecánica del juego contradice su discurso febril de trama, una caída libre narrativa completa a través de los elementos fundamentales del género donde cada hora de las muchas que pasarás aquí ve un cambio repentino o una situación exagerada.

Utilizar un hospital psiquiátrico como telón de fondo en esta historia de terror parece el tipo de elección regresiva que harías al intentar mantener la fidelidad para recrear un juego de principios de los 90. No obstante, la Mansión Derceto de Alone in the Dark adopta el nombre de su punto de origen y poco más que eso. El juego prefiere enmarcar este extravagante hospital en el enfermizo glamour de los años 20, donde un pequeño elenco de cuidadores y pacientes se ven envueltos en misterios sectarios y el terror sobrenatural. En su extraño hogar, te meterás en la piel de Emily Hartwood (Jodie Comer) o Edward Carnby (David Harbour). La historia inicia cuando el tío de Emily, Jeremy, ha sido recluido en Derceto, afligido por la “maldición familiar”, y una reciente y preocupante carta dirigida a Emily la lleva, en compañía del detective Carnby, a adentrarse en los alrededores desbordados de Nueva Orleans.

Mientras la pareja avanza por un camino secundario bordeado por el pantano y el sol poniente (el primero de muchos guiños a Resident Evil 7), Emily da una calada a un cigarrillo y reflexiona poéticamente sobre la aflicción Hartwood. Parece que todos en su familia en algún momento son “reclamados” por la melancolía. En ese sentido, cuanto más mayores son, más susceptibles son a sucumbir a esta espada de Damocles que se cierne sobre su línea sanguínea. Estas escenas, al igual que muchas otras a lo largo del juego, son intensamente melodramáticas, donde el lenguaje estilizado al estilo Noir chocan con un guión que coquetea con la metáfora en cada línea. Y eso no estaría del todo mal, solo que siento que todo se queda a un nivel bastante superficial.

Antes de adentrarte en la mansión Derceto en sí, se te pedirá que elijas entre los dos personajes, así como ciertos objetos coleccionables y escenas únicas para cada uno. Sin embargo, dado el enfoque casi exclusivo hacia la trama de la maldición Hartwood, comenzar jugando como Carnby supone una desventaja ya que todo parecería ser más coherentes con la experiencia de Emily. Digo “más coherentes” porque en Alone in the Dark hay poco que se sienta natural, desde las acciones de los personajes hasta la estructura básica y el flujo de la trama. En ese sentido, considerando todas las cosas que les suceden a estos personajes, a menudo provoca momentos en los que uno se pregunta si su indiferencia inhumana frente a lo absurdo es una broma deliberada.

Regresando a la historia, los tormentos internos de Jeremy Hartwood parecen haber cobrado vida durante tu estadía en la mansión, su depresión y ansiedad se manifiestan metafísicamente como escenarios de recuerdos a través de los cuales Emily debe enfrentarse al Dark Man, la encarnación final de sus luchas. Inspirado en gran medida en los mitos de Lovecraft, este ser es una rareza, a veces presentada con una sorprendente profundidad emocional y otras veces con un desconcertante sinsentido.

En la parte final del juego, hay un momento destacado en el que el Dark Man obliga a Emily a enfrentar algunos de sus propios traumas. La forma en que su vigilancia silenciosa se entrelaza con la actuación emotiva de Comer, llena de dolor y enojo, resulta sinceramente fascinante, siendo un breve momento en el que las intenciones y la ejecución de Alone in the Dark finalmente se sincronizan. Aunque breve, este momento contribuye a definir la versión ideal del juego, lo que hace que la experiencia principal, que ya es torpe, resulte aún más frustrante. Sin embargo, estos esfuerzos hacia una narrativa mejor trabajada son abandonados de manera sorprendente mientras te acercas al tercer acto, que parece una parodia de mal gusto. Da la sensación de que hay contenido faltante, algo que se esperaría que se corrigiera a través de las dos distintas rutas de juego ofrecidas. Sin embargo, Alone in the Dark parece estar incompleto.

Alone in the Dark incorpora los principios del survival horror en tercera persona, que han sido perfeccionados por juegos modernos como Resident Evil. Los amplios pasillos y el diseño interconectado de la mansión Derceto están repletos de elementos típicos del género: puertas cerradas, llaves extraviadas, rompecabezas visuales y objetos ocultos que, al recolectarlos, desbloquean finales adicionales, aunque uno de ellos me provocó risa, pero no de manera positiva. Aunque no hay desafíos extremadamente difíciles, detalles como alinear manchas de moho y descifrar códigos básicos resultan igualmente satisfactorios; el sistema de lógica del juego y los rompecabezas contextuales son lo más gratificante. Sin embargo, el combate es poco destacable, lo que afecta negativamente al sólido trabajo ambiental del juego, especialmente debido al frustrante diseño de los enemigos y a las incómodas secuencias de sigilo.

Cuando no estás obligado a mover a estos personajes con lentos y pesados traversals -para evitar a enemigos que pueden acabar contigo al instante- te encontrarás disparando munición contra objetivos rápidos y enfrentándote a jefes con una resistencia excesiva. Esta experiencia tediosa se ve agravada por la ausencia total de un diseño de enemigos interesante, lo cual resulta extraño considerando que el juego demuestra un buen dominio en cuanto a su dirección de arte. Estas criaturas gelatinosas, una referencia no tan sutil a RE7, se desplazan por los entornos de Alone in the Dark como una plaga, incluso arruinando las magníficas y sobrenaturales locaciones del infierno metafísico de Jeremy. Afortunadamente, su presencia no es tan frecuente y cuando tienes la libertad de explorar a tu ritmo, puedes apreciar el excelente diseño de sonido del juego y una atmósfera generalmente aceptable.

La situación de Alone in the Dark (la franquicia), que fue pionera en muchos aspectos del survival horror que tanto apreciamos, solo para verse afectada por su propia forma de maldición en las décadas posteriores a su éxito inicial, es verdaderamente trágica. Esta última entrega se acerca más que sus predecesoras a reclamar su lugar en la industria, pero su incapacidad para desarrollar una identidad más allá de las mecánicas contemporáneas y los clichés habituales deja mucho que desear. Hay una parte en esta nueva versión que logra por momentos abrazar sus conceptos, pero la falta de enfoque hacen que el juego se tambalee en la oscuridad.

gamecored score 5.5

Esta reseña fue escrita luego de jugar una copia digital de Alone in the Dark brindada por THQ Nordic para Playstation 5.

PUNTOS BUENOS

Excelente diseño de entorno y sonido. La actuación de Jodie Comer es divertida. Uso decente de los elementos básicos del survival horror. Puzzles entretenidos.

PUNTOS MALOS

Historia completamente incoherente. Diseño de combate y enemigos frustrantes. Desperdicio de un elenco lleno de estrellas. Pequeños errores visuales.

CONCLUSIÓN

Alone in the Dark ha vuelto a tropezar. Aunque el juego en sí y los entornos pueden ser hermosos, no aprovecha su elenco ni cuenta una historia que sea remotamente coherente o atractiva. Siempre ofreciendo apenas lo mínimo indispensable para el género del survival horror y nada más, es triste ver a uno de los referentes del género estancarse completamente solo, en la oscuridad.